FB

18 x bezienswaardigheden San Francisco: bezoeken, tips + reisgids

Volledige reisgids kopen voor € 15

18 x bezienswaardigheden San Francisco: bezoeken, tips + reisgids

6 november 2018 in USA Westkust1 reactie

San Francisco is met stip onze favoriete stad aan de Westkust van de USA. De pastelkleurige Victoriaanse huizen, de rammelende kabeltram die zich over de steile heuvels trekt, de licht-alternatieve vibe die er hangt... en er is ook nog eens erg veel te zien en doen.

In dit blogartikel verklappen we je onze favoriete bezienswaardigheden in San Francisco. Oh, en "be sure to wear some flowers in your hair"!

Inhoud artikel

  1. Het beruchte Alcatraz

Alcatraz is een eiland in de baai van San Francisco, beroemd om zijn gevangenis. Aanvankelijk deed het dienst als een militaire gevangenis, en tussen 1934 en 1963 werd het een federale gevangenis.

De verlaten gevangenis is nu open voor het publiek en erg populair bij toeristen. Hoewel het gevangenisregime er uiteindelijk in het algemeen wel meeviel, blijft de plek tot de verbeelding spreken. Dit komt vooral omdat hier enkele van de bekendste criminelen uit de geschiedenis van de VS hebben vastgezeten, zoals Al Capone en Robert Franklin Stroud (de ‘Vogelman van Alcatraz’). Maar ook de rijen cellen met afgeblakerde verf, de verhalen die rond de gevangenis hangen en de gure wind die over het eilandje schuurt dragen bij tot een overgetelijke sfeer.

Een bezoek aan Alcatraz is zeer de moeite waard! Opgelet: de tickets zijn altijd weken op voorhand uitverkocht, dus je moet er snel bij zijn. Meer over ons bezoek aan Alcatraz, hoe je op voorhand tickets kan bestellen + meer praktische tips.

  1. De iconische Golden Gate Bridge

De prachtige Golden Gate Bridge strekt zich uit over de 1-mijl-lange straat die de baai van San Francisco scheidt van de Stille Oceaan. Het is een van de bekendste symbolen van de stad en wordt vaak genoemd als een van de ingenieurswonderen van de wereld.
De brug werd geopend in 1937 en was tot 1964 de langste hangbrug ter wereld met een totale lengte van 1950 meter.

Om over de brug te rijden met de wagen moet je tol betalen, maar met de fiets of te voet kan je er gratis over. Vanop de brug heb je een mooi uitzicht over de baai, Alcatraz en San Francisco. Met de boot onder de brug varen? Je kan je rondvaart online boeken.

  1. Alamo Square en de Painted Ladies

Op Alamo Square vind je de ‘Painted Ladies’, een rij Victoriaanse huizen in pastelkleuren, tegenover Alamo Park. Deze huizen waren oorspronkelijk ook al zo kleurrijk geverfd. Tijdens de Wereldoorlogen werden ze echter grijs gekleurd met restjes verf van de Marine.

Hoewel je dit soort huizen vroeger overal in de stad tegenkwam, namen ze sterk in aantal af. Er werden er heel wat vernield in de aardbeving van 1906, en in de loop van de 20ste eeuw moesten er nog eens een heel pak plaats ruimen voor grotere gebouwen.

‘The Painted Ladies’ zijn een schoolvoorbeeld van deze historische huizen. In 1963 werden ze weer in pastelkleuren geverfd, toen Butch Kardum, een lokale artiest, de gevel van zijn woning in blauw en groen zette en zo de ‘kleurbeweging’ startte. ‘The Painted Ladies’ worden ook wel de`Postcard Row’ genoemd, en ze behoren ongetwijfeld tot de meest fotogenieke 'ladies' van de stad.

  1. Een ritje op de cable car!

Je bent niet in San Francisco geweest als je niet met een kleine kabeltram de steile heuvels van San Francisco bent op- en afgerateld. Toegegeven, de laatste jaren heeft het wat het allure van een toeristenval gekregen (met lange wachttijden!), maar feit is dat de kabeltram historisch met de stad verbonden is. Vroeger reden er veel meer lijnen door de stad; nu blijven er maar 3 meer over.

Op 2 lijnen (Powel-Hyde en Powel-Mason) wordt de kabeltram manueel op een houten draaischijf van richting gedraaid, ook bijzonder om te zien.

  1. Het fantastische uitzicht vanop de Twin Peaks

De twee prominente heuvels Twin Peaks, gekend als 'Eureka' en 'Noe', vormen een buffer voor het mistige weer dat tijdens de zomermaanden vanuit de Stille Oceaan binnendrijft. De westelijke hellingen krijgen vaak mist en rukwinden, terwijl de oostelijke hellingen zonnig en een stuk warmer zijn. Beide toppen zijn ongeveer 270 m hoog.

Deze pieken gelden als iconen van het landschap van San Francisco en werden waarschijnlijk door de oorspronkelijke Ohlone-indianen gebruikt als uitkijkpunt of jachtgebied. Vanop de toppen heb je een geweldig uitzicht over de stad.

  1. Groen en musea in het Golden Gate Park

Het Golden Gate Park is een grote en weelderige groene zone van 412 hectare. Sinds de oprichting in 1870, werd dit stadspark een van de geliefde bezienswaardigheden van de stad en een heerlijke plek om te verkennen.

Je kan er wandelen door het groen, of een bezoek brengen aan de Music Concourse, het de Young Museum, de California Academy of Sciences met zijn groene dak, de Japanse Theetuin (de oudste van de Verenigde Staten), het Bloemenconservatorium, windmolens, standbeelden, een sierlijke carrousel en speeltuin, en niet te vergeten de natuurpracht van de meren, velden en bossen. Er staan zelfs een Nederlandse windmolen en tulpen!
Hippie Hill, de heuvel tussen het Bloemenconservatorium en Haight Street, was een van de belangrijkste locaties tijdens de Summer of Love van 1967.


  1. De toerist uithangen in Fisherman's Wharf

Fisherman’s Wharf is een van de bekendste bestemmingen in de stad. Onder de vele toeristische attracties vind je hier onder andere de zeeleeuwen aan Pier 39, het Cannery Shopping Centre, Ghirardelli Square, een Ripley's Believe It or Not Museum, het Musée Mécanique, een Madame Tussauds wassen beelden museum, en het San Francisco National Historical Park. In het historische park kan je de Hyde Park Pier en ook een onderzeeër uit WO II, de USS Pampanito, en de Balclutha, een cargoschip uit de 19de eeuw, bewonderen.

Allemaal nogal "toeristerig", maar eigenlijk vinden wij het toch ook wel leuk om 's avonds langs de vele kleine winkeltjes te kuieren, op zoek naar een gekke souvenir.

  1. Lombard Street en de haarspeldbochten

Lombard Street is wereldberoemd voor haar 8 haarspelbochten, wat van de straat de “meest kronkelende straat ter wereld” zou maken (maar dat is niet het geval). Het deel met de haarspeldbochten werd gebouwd in 1922, en moest de natuurlijke helling van 27% verkleinen, omdat deze te steil was voor de wagens uit die tijd.

Nu is het eerder een toeristische attractie waar rijen (huur)wagens staan aan te schuiven om de helling naar beneden te kunnen rijden. Als je te voet de helling naar boven klimt, voel je pas echt hoe steil hij is.

  1. Coit Tower op Telegraph Hill

Coit Tower is een art deco-toren en werd gebouwd in 1933 met geld geschonken door Lillie Hitchcock Coit, als eerbetoon aan de brandweer na de grote aardbeving en brand van 1906.

De toren straat op de top van Telegraph Hill, Pioneer Park. Voordat hier een park was, stond hier het telegraafstation van de Marine, vandaar de naam van de heuvel.

  1. The Castro, voor gelijke LGTBQ-rechten

The Castro is bekend als hét LGBTQ-gebied van San Francisco. De buurt maakte naam wegens haar liberale houding en politiek activisme. Aanvankelijk een arbeidersbuurt, groeide de wijk in de jaren 60 en 70 uit tot het bastion van gelijke rechten, en het blijft tot vandaag een machtig symbool voor LGBTQ-rechten. Hier vond je de eerste openlijke homogemeenschap in de Verenigde Staten, die de weg heeft geëffend naar meer gelijkheid.

  1. Haight-Ashbury, het centrum van de hippie-beweging

Haight-Ashbury, ook wel bekend als ‘the Haight’, wordt gezien als de geboorteplaats van de hippiecultuur. De eerste volgelingen van de Beat-beweging leefden vooral rond North Beach, maar omdat niet iedereen daar huisvesting vond, verhuisden ze naar het pittoreske, relatief goedkope en dunbevolkte Haight-Ashbury district. Ook diegenen die in de jaren 60 de ‘peace and love’-beweging volgden, kwamen hier terecht.

Het hippieleven in ‘the Haight’ zoals het door de media getoond werd, trok de aandacht van de jeugd in heel het land, en Janis Joplin net als leden van Jefferson Airplane en Grateful Dead, kwamen allemaal in deze buurt wonen.


  1. Chinatown, het grootste 'chinatown' buiten Azië

San Francisco's Chinatown is het grootste Chinatown buiten Azië en het oudste van Noord-Amerika. Dit is de oudste van de vier erkende Chinatowns in de stad, en beslaat een oppervlakte van 3,5 km². Dit gebied begon zich te ontwikkelen in 1848 en oefende een belangrijke invloed uit, niet alleen op de stad maar ook op de geschiedenis en cultuur van Chinese immigranten op het Amerikaanse continent.

  1. Shoppen langs Union Square

Begrensd door Geary, Powell, Post, en Stockton Street, ligt Union Square, een groot plein in het hart van het winkel- en uitgaansdistrict met dezelfde naam. Het plein kreeg deze naam omdat het ooit gebruikt werd voor bijeenkomsten voor het Unionistische Leger (de noordelijke staten) tijdens de Amerikaanse burgeroorlog.

Vandaag de dag is de buurt vooral bekend om haar winkels, galerijen en boetieks, en het plein is een belangrijke plaats voor bijeenkomsten in het centrum van San Francisco.

  1. Muurschilderingen in Grace Cathedral

De episcopale Grace Cathedral werd gebouwd in Frans-gotische stijl. De werken startten in 1928 en de kathedraal was voltooid in 1964. De kathedraal werd gebouwd op de fundamenten van een kerk uit 1849, de tijd van de goudkoorts, en twee andere kerken, waarvan de laatste in de aardbeving van 1906 werd vernietigd. Ze is best gekend voor haar opmerkelijke verzameling muurschilderingen en andere werken van Jan Henryk de Rosen.

  1. Wandelen in het Presidio

Het Presidio Park, dat behoort tot de National Park Service, is een must bij een bezoek aan San Francisco en biedt prachtige uitzichten op de beroemde Golden Gate Bridge. Je kan dit natuurgebied verkennen via verschillende wandelroutes, en het is zeker de moeite waard hier wat tijd door te brengen.

  1. De geschiedenis van de kabeltram in het Cable Car Museum

In het gratis Cable Car Museum leer je meer over de geschiedenis van de kabeltram. Het museum huist verschillende oude cable cars, en een goed gevulde souvenirwinkel.

  1. Kom tot rust in de Yerba Buena Gardens

Yerba Buena Gardens is een bekroond stadspark. De naam verwijst naar de oorspronkelijke naam van de stad, voordat deze deel werd van de VS in 1846.

Er vallen verschillende werken van publieke kunst te bezichtigen in het park zelf, en in het aanpalende MoMa - Museum of Modern Art kan je een een grote waaier aan moderne en hedendaagse kunst bewonderen. Neem er ook een kijkje op de daktuin, met mooie uitzichten op de stad.

  1. De ruïnes van de Sutro Baths

De Sutro Baths, ooit één van de grootste binnenzwembaden ter wereld, is nu een fascinerende ruïne, gelegen op een prachtige locatie langs de kust.

De baden waren het werk van Adolph Sutro, voormalig burgemeester van San Francisco. Hij startte het project in 1890. Bewoners van de stad brachten hier de dag door in de zoutwaterzwembaden. In 1955 nam een Sky Tram mensen mee van Cliff House, langs de Sutrobaden, naar Lobos Point, maar toen het onderhoud te duur werd, werd deze in 1965 gesloten. Een jaar later sloten ook de baden hun deuren.

De ruïnes zijn nu een romantische herinnering aan een bijzonder stukje geschiedenis van de stad.


  1. Waar overnachten in San Francisco?

Op zoek naar de ideale buurt om te overnachten in San Francisco. Rondom Union Square vind je heel wat hotels en slaapmogelijkheden, en je ligt ook nog eens erg centraal in de stad. Wijzelf verbleven in de buurt van Fisherman's Wharf, in het Marriott Hotel.

  1. Mis niets tijdens je vakantie in Zuidwest USA met onze reisgids

Herkenbaar: Je wil er zeker van zijn dat je niets mist tijdens je vakantie in Zuidwest USA? Dan is er goed nieuws, want wij deden alvast al het opzoekingswerk voor jou. Koop onze reisgids Zuidwest USA met 132 bezienswaardigheden (+ GPS coördinaten) en een uitgestippelde rondreis. Eerst uitproberen? Download alvast je gratis preview reisgids Zuidwest USA.


Geschreven door

Marie-Lise Van Wassenhove
Wouter Coppens

- 6 november 2018 - Giovanna Jansen

Wat een geweldige stad! En wat een geweldig verslag met prachtige foto's!

Wil je elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?