Spookstad Doel bezoeken: het verlaten dorp nabij Antwerpen - België

Volledige reisgids kopen voor € 5

Spookstad Doel bezoeken: het verlaten dorp nabij Antwerpen - België

27 juli 2020 in België0 reacties

Op zoek naar een alternatief plekje voor een leuke uitstap? Wat dacht je van Doel, in het noorden van de provincie Oost-Vlaanderen (België), net tegen de Nederlandse grens. Dit zo goed als verlaten dorpje aan de linkeroever van de Schelde.

Ook zo reden wij op een zonnige zondagmiddag in juli richting de Antwerpse haven om Doel te bezoeken. Het dorp zomaar binnenrijden kan niet (toch niet in het weekend, lees verder). Je dient je identiteitskaart in een automaat te steken op de toegangsweg tot het dorp, waarna een paal de grond inzinkt en je met de wagen richting het dorp kan rijden.

Inhoud artikel

  1. Doel, een toeristische attractie?

Tot onze grote verbazing waren we niet de enigen die het spookdorpje kwamen bezoeken en had het meer weg van een toeristische attractie. Er waren dan ook veel Franse en Nederlandse nummerplaten te bespeuren op het parkeerterrein aan de Scheldemolenstraat. Wie Doel zonder al te veel bezoekers en toeristen wil bezoeken, komt beter op een weekdag.

  1. Een beetje geschiedenis van het spookdorp

Doel, ooit een vredig dorpje in de Scheldepolders, sinds enkele jaren vooral gekend van leegstaande huizen en straten vol graffiti en street-art. Op een tiental bewoners na is het dorpje volledig verlaten en wordt het beetje bij beetje een spookstad.

Begin de jaren 1970 telde Doel nog 1400 inwoners wat door de jaren heen zo goed als gedecimeerd werd in aantal. In 2000 woonden er nog 810 mensen, in 2015 was dit verder teruggelopen tot 140 en in 2019 nog een tiental.

1960: de eerste uitbreidingsplannen van de Antwerpse haven

We schrijven 1960 toen de eerste uitbreidingsplannen van de Antwerpse haven op tafel kwamen en daarmee ook het voortbestaan van het dorpje Doel in gevaar brachten. Eind de jaren 1970, samen met de oliecrisis en de economische terugval werden deze plannen terug opgeborgen.
Halfweg de jaren 1990 kwamen er nieuwe plannen op tafel voor het bouwen van een nieuwe containerdok (Deurganckdok) ten zuiden van Doel, hierdoor zou de leefbaarheid van Doel in gevaar komen.

Onduidelijkheid, onzekerheid en politiek getouwtrek

Politiek getouwtrek en onduidelijkheid zorgden voor veel onzekerheid bij bewoners en zaaiden verdeeldheid binnen de plaatselijke gemeenschap. In 1998 besliste de Vlaamse regering dat het dorp Doel moest verdwijnen. Ondertussen 20 jaar verder en veel protesten, blunders en actiecomités (Doel2020 later bestaat het dorpje nog steeds en zijn er nog steeds mensen die er wonen. Er is nu zelfs een terugkooprecht voor bewoners die ooit hun woning verkochten aan de overheid ter onteigening.

  1. De kerncentrale van Doel

Het spookdorp Doel ook gekend om z’n kerncentrale en doet me daardoor ook onbewust denken aan Tsjernobyl en z’n verlaten stad Pripjat, al heeft het vertrek van de inwoners van Doel een andere reden (gelukkig maar).

We gaan terug naar 1967 toen het Paardenschor onteigend werd, ten noorden van Doel om er de kerncentrale van Doel te bouwen. Er zijn 4 reactoren aanwezig, Doel I, II, III en IV. De kernreactor komt de laatste jaren regelmatig in het nieuws wegens scheurtjes in het beton en zelfs sabotage van de turbine in 2014.

Weetje van mijn 6-jarige zoon: Mocht je nog niet weten waar wolken vandaan komen … de twee 170 meter hoge koeltorens van de kerncentrale produceren een onophoudelijke waterdamp die de lucht constant van nieuwe wolken voorziet.

  1. De straten van het spookdorp Doel

Het stratenplan van Doel is deze zoals je kan kennen van de Amerikaanse grootsteden zoals New York of San Francisco. Een dambordpartroon wat je bijna nergens anders in Belgische steden of dorpen ziet. De oorsprong ervan is te vinden in de 17de eeuw toen er planmatige inpoldering en herinrichting van het dorp kwam. Deze herinrichting kwam er noodgedwongen door de intensieve turfwinning waaraan hier werd gedaan. Deze turfafgraving maakte de plaats immers kwetsbaar voor overstromingen, waardoor de dorpskern werd verplaatst naar de huidige locatie.

  1. Wat mag je verwachten tijdens je bezoek aan het spookdorpje?

Recent zijn de ramen en deuren van de verlaten huizen volledig afgesloten met metalen platen. Dit om krakers en indringers zoveel mogelijk te weren uit de panden. Spijtig genoeg zijn hierdoor ook veel van de mooie graffitiwerken verloren gegaan. Je ziet er veel tags en kladwerk maar daartussen ook ware kunstwerkjes waar je zeker even stil bij blijft staan.

Sommige straten werden tot op de hoogte van de eerste verdieping volledig zwart geverfd, zo is ook veel van de murals verdwenen.

  1. Veelgestelde vragen over Doel

Wanneer kan je best Doel bezoeken?

Het is aan te raden om niet in het weekend naar Doel te komen, en als je toch komt, kom zeker vroeg genoeg. Het klikt misschien vreemd maar hierdoor had ik een beetje een pretpark gevoel (inclusief enkele stewards die patrouilleerden door de straten, om de te enthousiaste toeristen in toom te houden).

Waaraan denken bij je bezoek?

  • Op weekdagen dien je na 18u en voor 6u ’s morgens je aan te melden met je Belgische E-ID (als je met de auto wil binnen rijden) bij een automaat.
  • Met de fiets, bromfiets of te voet kan je altijd binnen, zonder aanmelden.
  • In het weekend en op feestdagen dien je je altijd aan te melden.
  • Doel is een bewoond dorp, respecteer de eigendommen, maak geen zaken stuk en blijf op openbaar terrein.

Kan je er eten of drinken? Is er sanitair?

Ja kan er iets eten of drinken in De Molen (zie website) of Doel 5 (zie website), daar is ook sanitair voorzien.

Waar je wagen parkeren in Doel?

  • Er is een gratis parking vlakbij De Molen, parking Scheldemolenstraat.
  • Ook bij café Doel 5 is er een parking of je kan parkeren langs de straat op de aangeduide parkeerplaatsen.
  1. Welke bezienswaardigheden zijn er te zien in Doel?

  • De dijk aan de Schelde, ideaal om te verpozen en naar de schepen te kijken, er is ook een kleine speeltuin.
  • De plaatselijke Onze-Lieve-Vrouw Hemelvaart kerk en omliggend kerkhof.
  • Sint-Cornelius-Gesticht, het vroegere meisjes internaat.
  • De molen van Doel die dateert uit 1434 (oudste molen van België), nu een café-restaurant, ideaal om iets te drinken of te eten.
  • Café Doel 5.
  • Scheldewijding in augustus: jaarlijks wordt in Doel een Scheldewijding gehouden, wat altijd veel bezoekers trekt.
  1. Waar ligt Doel op de kaart?

Doel ligt in het noorden van de provincie Oost-Vlaanderen (België), net tegen de Nederlandse grens. Dit zo goed als verlaten dorpje aan de linkeroever van de Schelde, opgeslokt door de Antwerpse haven.

  1. Waar overnachten in de buurt van Doel?

Wil je graag ook de natuur rond Doel ontdekken? TRUST Hotel is gelegen aan de rand van de Antwerpse haven. Ideaal voor wie graag graag wandelingen in de prachtige uitgestrekte schorren van Het Verdronken Land van Saeftinghe of de kreken van De Ouden Doel maakt. Meer info en prijzen.

  1. Combineer Doel met een citytrip Antwerpen

Combineer een bezoek aan Doel met een citytrip Antwerpen. Antwerpen is de place-to-be voor elke cultuurliefhebber en ook wie houdt van lekker eten of shoppen is hier zeker op z’n plek. Wie graag een dagje naar Antwerpen gaat, download zeker onze gratis stadswandeling in Antwerpen en onze favoriete adresjes van hotels in Antwerpen om te overnachten of jeugdherbergen in Antwerpen voor wie graag low-budget overnacht.

Lees nog meer tips voor een bezoek aan Antwerpen op onze blog.

  1. Download je gratis stadswandeling Antwerpen

Een weekendje naar Antwerpen? Ontdek de stad met onze gratis stadswandeling Antwerpen of één van onze andere stadswandelingen. Ideaal om Antwerpen volledig te verkennen op eigen tempo.

Wil je graag nog meer zien? Koop onze volledige stadsgids Antwerpen voor € 5 met meer dan 50 highlights, leuke weetjes en de beste adresjes om te eten & drinken (+ GPS coördinaten)! Eerst uitproberen? Download alvast je gratis preview stadsgids Antwerpen ter voorbereiding van je bezoek.

Antwerpen

Gratis reisgids Antwerpen downloaden

Wil je elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?